BBC Topics, indice (automatico) degli argomenti

Come dice il nome è una pagina che propone diversi “argomenti”, a scelta tra una selezione di personaggi, luoghi, soggetti


da Radio Passioni

La novità del mercoledì sul sito della BBC (ieri me l’ero persa, forse ci saranno due novità del giovedì, una del venerdì e tre o quattro nel finesettimana, quando c’è più tempo per sformare idee) si chiama Topics. Come dice il nome è una pagina che propone diversi “argomenti”, a scelta tra una selezione di personaggi, luoghi, soggetti. Ah, beh, se la novità è tutta qui, vi sento già dire. Anch’io se avessi una redazione di un milione di giornalisti metterei sul mio sito un magnifico indice analitico…

Think again, Topics non è una pagina statica aggiornata periodicamente da una redazione. E’ un sofisticato Web services realizzato in modo completamente dinamico, mettendo insieme i contenuti di tutti i siti della BBC che parlano di un particolare Topic. Alla base di tutto c’è un middleware identificato con l’acronimo PAL, Page Assembly Layer, una specie di evoluto CMS sviluppato appositamente in PHP. Non finisce qui, perché PAL non lavora da solo: ha una specie di assistente in quello che la BBC chiama router di “moduli informativi” (chessò, quando si parla di una nazione un modulo potrebbe essere quello delle previsioni del tempo per quella nazione, o una scheda sulla sua struttura politica), basato su un software, Cocoon, sviluppato da Apache, quella dei Web server. Il tutto attinge a un framework basato sul formato Atom.
Ecco la concisa spiegazione di che cosa è Topics:

The bbc.co.uk/topics project aims to bring together content from across the BBC, showing you the most relevant content we have to offer on a range of specific topics. We’ve just a small sample of topics to begin with, but we’ll be adding many more soon. Find out more or send us feedback on the service or topics you’d like to see added. For more information read our Topics post on the BBC Internet Blog

Ho appena letto la lunga descrizione scritta da Stephen Betts (insieme all’annuncio ufficiale della disponibilità della pagina) e vedo che l’autore “lamenta” il fatto che ancora questo servizio – rilasciato oggi in versione beta – è privo della necessaria unitarietà. Sembra che addirittura sia stato realizzato con pezzi scritti in diversi linguaggi. Che ineleganza. Per il futuro (immagino che sia per la prossima settimana) la BBC promette di unificare il tutto per renderlo più gestibile da parte di chi i contenuti li produce. Come che sia, per quanto ancora scarno ed essenziale – o forse proprio perché scarno ed essenziale – Topics mi sembra paurosamente efficace. Di fatto avete davanti una semplice lista di personaggi, o di nazioni, ma in un secondo PAL e Cocoon riescono a generare, per ciacun topic, una nuova pagina con filmati, schede, grafici e fotografie. Ho cliccato su Italia e ho trovato di tutto, dalle ultime notizie sullo scandalo della clinica Santa Rita a Milano a un profilo del “nuovo” primo ministro. E alla fine un link alla pagina della BBC che offre un corso di italiano multimediale online. Tutto questo viene assemblato da stupide macchine, via software

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