Radio digitale, GB: OFCOM, licenze flessibili per rilanciare il DAB non-BBC

Gli ensemble DAB delle radio commerciali non tirano affatto in Gran Bretagna


Radio Passioni

Channel 4 rimanda continuamente i suoi progetti di radio digitale sulla piattaforma Digital 2 e Global Radio, che acquisendo GCap ha ereditato un sacco di debiti con la partecipazione in Digital One, piattaforma digitale a copertura nazionale. Così, rivela il Times di Londra dopo che nelle passate settimane si era parlato di possibile fusione tra i due multiplex, OFCOM sta pensando di modificare il sistema di assegnazione di licenze, in modo da consentire alleanze più larghe e una sostanziale comproprietà tra Global e Channel 4 di due ensemble prima separati dal punto di vista del controllo. Channel 4 e i partner di minoranza inclusi Bauer Radio (proprietario di Magic FM) e UTV assumerebbero una quota del 65% di D1, mentre Global reciprocherà rilevando una quota in D2 insieme ad Arqiva, il partner infrastrutturale di Global. Per indorare la pillola e favorire Global, OFCOM consentirà inoltre a D2 una maggior flessibilità di offerta su scala nazionale e regionale. Channel 4 viene infine invitata a lanciare tre nuovi canali entro aprile 2009, ma i tempi sono molto stretti.

August 31, 2008
Ofcom plans to plug digital radio
James Ashton

MEDIA regulator Ofcom is proposing to redraw its licensing rules for digital radio to encourage Global Radio and Channel 4 to combine their efforts with the struggling technology.
The plan involves Channel 4 and its minority partners, including Magic FM owner Bauer Radio and UTV, taking a 65% stake in Digital One (D1), the loss-making nationwide transmission platform that Heart owner Global inherited on its £375m acquisition of GCap Media.
Global and Arqiva, its network partner, will take a stake in Digital Two (D2), the second platform of channels originally awarded to Channel 4 but now being mothballed.
As a sweetener, Ofcom has suggested D2 will eventually become a hybrid of national and regional transmission, allowing Global to launch a nationwide Heart station that links seamlessly with local opt-outs.
The regulator is urging Channel 4 to start up its three new radio stations on D1 by next April, to show the platform can wash its face financially. However, only E4 Radio, which is already overdue, is definitely expected to make that deadline as Channel 4 wavers due to the poor advertising outlook.
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